呜莎解读:植物知道生命的答案-12

来源:http://homeherbgardener.com 时间:01-01 17:49:44

今天,我们继续来读《植物知道生命的答案》这本书。

今天说正文之前,我想先说说诗人李白。李白咱们都知道,酒仙、剑仙、诗仙,那是豪侠一般的人物,一生潇洒不羁。据说李白一生写过几千首诗,流传下来的也有上千首之多。

但是,这位集酒仙剑仙诗仙三仙一体的李白大侠,却是极少写情诗的,就好像爱情这种事儿太凄凄切切,入不了侠客的眼一样。有人统计了一下,看看李白一生写过多少情诗,结果统计下来一看,连那首著名的“桃花潭水深千尺,不及汪伦送我情”的《赠汪伦》都算作情诗的话,才有可怜的十五篇而已。

不过今天咱们要说的不是《赠汪伦》,而是李白写的另外一首著名的情诗,叫做《古意》。我在这里给大家朗读一下,虽然不是特别熟悉的诗,但里面的几个名句估计大家肯定还是听着耳熟的,只不过你以前可能根本不知道这首诗是李白写的而已。

君为女萝草,妾作菟丝花。

轻条不自引,为逐春风斜。

百丈托远松,缠绵成一家。

谁言会面易,各在青山崖。

女萝发馨香,兔丝断人肠。

枝枝相纠结,叶叶竞飘扬。

生子不知根,因谁共芬芳。

中巢双翡翠,上宿紫鸳鸯。

若识二草心,海潮亦可量。

这首情意绵绵的情诗之中,上来就提到了两种植物,一种是女萝草,另一种是菟丝花。

这个菟丝花呢,说的就是菟丝子。菟丝子是一种寄生植物,它自己没有叶绿素,无法通过光合作用来养活自己,所以就必须寄生在其他植物身上。菟丝子的藤蔓看起来纤细柔弱,缠绕的状态缠缠绵绵,所以也常常被古人用来比喻新婚的爱人,多次出现在诗歌和散文里。

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很多时候,李白诗中的女萝草,会被解释成松萝。大家看那些热带雨林探险的电影,都能看到那些参天大树上缠绕着很多丝丝缕缕的地衣类植物,然后从古树的纸条上悬垂下来,这个就是松萝。但是,李白笔下的这个女萝草,其实并不是松萝,而是一种菟丝子特别喜欢寄生的植物。李白诗中歌颂的,就是菟丝子与女萝不离不弃,紧紧缠绕在一起的这个状态。

因为有女萝的地方,常常就会有菟丝子寄生,所以古人总是为菟丝子和女萝到底是一种植物的两个状态还是干脆就是两种植物争吵不休。《古乐府》里说:“南山幂幂菟丝花,北棱青青女萝树。由来花叶同一根,今日枝条分两处。”从诗句里看,作者就是赞成菟丝子和女萝是两种不同植物这个观点的。

菟丝子这种植物,有一个天生的缺陷,就是没办法通过光合作用自行制造食物。作为一种植物来说,这可以说是天大的缺陷了。因为植物之所以称之为植物,就是因为能够利用阳光的能量自己供养自己。但是菟丝子不行。它们利用不了阳光,刚刚出生的小菟丝子,可以利用种子里的少量养分活上几天,如果几天后它们还没有找到食物的话,这些小菟丝子就会很快的饿死。

在我看来,菟丝子除了不会走以外,很大程度上都很像动物,因为它们必须要“猎食”才能存活下来。即使是会捕捉小昆虫的猪笼草或者捕虫堇,捕虫也仅仅是辅助而已,光合作用还是主要生存方式,不会因为找不到猎物而死亡,但菟丝子找不到食物的时候,真的会死。

我们前面说过,植物的视觉并不能成像,它们一般会满足于了解阳光的强度、方向、颜色以及照射的时长,这些对于植物来说就足够了。至于辨认一下今天来浇水的这位是不是主人,它们似乎没有这个需求。

但是菟丝子不一样,它从种子发芽开始就迫切的需要捕猎。科学家们特别好奇,菟丝子是如何准确定位到猎物,并且朝着猎物爬过去的呢?

宾夕法尼亚州州立大学有一位女性昆虫学家,名叫康苏埃罗·德莫拉埃斯。这个名字好长,咱们后面就叫她埃斯博士吧。埃斯博士特别好奇植物和昆虫之间是如何通过化学信号进行交流的。有一次,她发现了菟丝子这种植物,马上就来了兴趣。因为菟丝子也是植物,但却有着与昆虫一样的需求,就是捕猎。昆虫需要找到食物,菟丝子也需要。而菟丝子显然比活蹦乱跳的昆虫要容易研究得多呀,所以埃斯博士就设计了一系列的巧妙的实验,来研究菟丝子是怎么捕食的。

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她把一株菟丝子种在花盆里,然后在这个花盆的周围放了很多“猎物”,有一些是空花盆,有一些花盆里种着假花,有些花盆里种着番茄苗,但是这些番茄苗一部分处于阴暗中,另一部分放在阳光下。布置好这些以后,埃斯博士架起了一架摄像机,开始拍摄菟丝子的捕猎过程。

实验的结果很神奇,不论假的植物做了什么样的伪装,都没办法骗到菟丝子。菟丝子绝对不会向着假花生长,永远都是坚定不移的向着真的番茄爬过去,然后把番茄缠住。那些躲在黑暗处的番茄也并没有因为看不见而躲过菟丝子的猎食。

埃斯博士从这个实验结果推断出,菟丝子显然不是通过视觉来寻找猎物的,指导它们找到番茄的,应该是它们的嗅觉。一定是番茄身上的气味,吸引了菟丝子去捕猎它们。

为了验证这个推断,埃斯博士又设计了另外一个实验。她把番茄苗用玻璃罩子罩起来,看看菟丝子还找不找得到它。结果发现,被玻璃罩子罩起来的番茄苗果然可以逃过一劫。

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于是,埃斯博士就立即加强了这个实验。她把菟丝子和番茄分别放入两个密封的玻璃罩中,这两个玻璃罩通过一根玻璃管道相连通,但是这个管道的中间,安装有一个阀门。再实验开始的时候,这个阀门是关闭的。这两个玻璃罩离得非常近,但是菟丝子并没有发现番茄的存在,只是很随机的生长着。然后,埃斯博士打开了管道上的阀门。很短的时间后,菟丝子就找到了连通玻璃罩的管道,并且通过管子向种着番茄的玻璃罩爬过去。菟丝子的行为,看起来就像是一条准备偷吃鸟蛋的毒蛇,钻过管道,扑向猎物。

这一系列实验都证实了菟丝子依靠嗅觉捕猎这件事情。于是埃斯博士决定利用这个新发现,欺骗一下靠嗅觉捕猎的菟丝子。她把番茄茎部的汁液提取出来,涂在棉签上。同时,她也把一些别的溶剂涂在其他棉签上作为对照组。埃斯博士把这些棉签分别插在菟丝子周围,看看菟丝子会不会被假的猎物所吸引。实验是成功的,菟丝子果然被骗了,那些沾有番茄茎部汁液的棉签果然可以吸引到菟丝子,并且控制它的生长方向。

说到这里,我突然觉得,可以用这个办法,吸引菟丝子给我们跳个舞,就像印度人用笛子吸引眼镜王蛇一样。然后用延时摄影把菟丝子跳舞的视频拍摄下来,应该能火。

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在实验的过程中,埃斯博士还尝试过很多种不同的植物。她发现菟丝子其实是一名挑食的猎手。如果可以捕食的对象中有番茄,也有小麦的话,那么菟丝子永远会优先选择番茄。虽然经过化学检测,确定番茄和小麦都会挥发出“β-月桂烯”这种物质,但小麦还会释放出一种叫做“乙酸反式-3-己烯酸”的物质,这种物质似乎特别不受菟丝子的喜爱。这种物质似乎有驱赶菟丝子的作用,菟丝子倾向于逃离这种气味。

如果用一句拟人化的方式来描述,就是菟丝子不仅仅会喜爱某种味道,从而冲向猎物,而且也会觉得某种味道很恶心,从而逃离某种味道。

按理说,虽然小麦对于菟丝子来说并不算好吃,但吃掉小麦也应该会比饿死要强。现在,科学家还没搞明白,菟丝子宁可挨饿,也要坚决逃离某种味道的演化动机是什么。也许在演化的某个阶段,逃离这种气味可以让菟丝子的存活率变得更高。但是我们现在还没找到真正的原因。

不过,这也正是生命科学最有魅力的地方,当我们弄明白一个问题时,就总有更多我们弄不明白的问题浮出水面。

咱们明天再继续说。


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